ЛИТЕРАТУРНЫЙ ЖУРНАЛ ФАНТАСТИКИ
Get Adobe Flash player

Имена и Люди

Дмитрий Львович Быков

ЕВГЕНИЙ ЗАМЯТИН 

1

В этом году — 1 февраля по нынешнему стилю — надо бы отметить 120-летие Евгения Замятина, но широкий читатель вспомнит о нем вряд ли. После краткого периода посмертной славы в 1987-1990 годах, когда роман «Мы» широко переиздавался, иногда в одном томе с другими великими антиутопиями XX века — с «1984», скажем, или с «Дивным новым миром», — Замятин, говоря словами его старшего товарища Блока, «стал достояньем доцента». Научные работы о нем, равно как и сборники типа «Новое о Замятине», исправно выходят; защищаются диссертации по его драматургии, а в Петербурге даже ставится «Блоха», хоть и с огромными искажениями политического и клубничного свойства; «Мы» входят в институтскую программу, прочие тексты переиздаются, но не сказать, что часто перечитываются. Объяснить это просто, и Замятин не виноват: сбылись совсем другие антиутопии, тоталитаризм на поверку оказался царством всеобщей деградации — как интеллектуальной, так и нравственной. Всеобщая прозрачность, которая так пугала Замятина и некоторых его современников, достигнута не благодаря тотальной слежке, а при помощи Интернета, ставшего средой общения, обитания, приобретательства и доносительства. Все знает не Большой Брат, а Гугль. Аверинцев писал, что XX век скомпрометировал ответы, но не снял вопросы; XXI их таки снял — по крайней мере с повестки дня — или загнал в подсознание. Оказалось, что спасти человечество — или отсрочить его гибель — можно не по сценариям Маркса или Адама Смита, а по рецепту, озвученному Леоновым в «Пирамиде»: единственное условие выживания — деградация, спуск назад, ибо если развитие пойдет прежними темпами — самоуничтожение неизбежно. В СССР все сравнивали с 1913 годом, и в этом был глубокий смысл. Человечество — во всяком случае европейское, да отчасти и американское — остановилось именно на уровне 1913 года. Дальше две мировые войны (а по сути, одна с перерывом на Великую депрессию и Великую репрессию) последовательно снижали его уровень; вся вторая половина XX века пошла на отползание от края бездны. Замятин в «Биче Божьем», который считал самым совершенным своим произведением, довольно точно это описал применительно к концу Римской империи:

Continue reading

19 января 2014 года исполняется 60 лет Вячеславу Рыбакову, петербургскому писателю, переводчику и сценаристу, доктору исторических наук, специалисту по средневековому Китаю и лауреату Госпремии РСФСР за сценарий фильма “Письма мертвого человека”. 

Continue reading

Писатель скончался 9 июня 2013 года в возрасте 59 лет

Иэн Бэнкс — один из самых известных шотландцев. После Шона Коннери, конечно. Его «Осиная фабрика» прогремела по всему миру четверть столетия назад, с тех пор у него литературное раздвоение личности: он пишет научную фантастику под именем Иэна М. Бэнкса, а более серьезные романы под именем Иэна Бэнкса.

Впрочем, рассказы о его выходках не менее любопытны, чем его романы: говорят, он порвал свой паспорт в знак протеста против войны в Ираке и отправил его Тони Блэру.

 

— За что вообще можно критиковать Англию, а за что стоило бы любить?

— Я люблю Англию за очень многое и уважаю ту важнейшую роль, которую она сыграла в развитии культуры, демократии и индустриальной революции.

Но, как и у многих других шотландцев, мои мысли омрачены воспоминаниями о том, как многие годы Англия и Шотландия воевали, прежде чем в конце концов Англия захватила нашу страну.

Как там было у Бернса? «Но золотом английским нас на торжище купили…»

Continue reading

It would be easy to miss, but December 18 marks the 100th anniversary of the birth of Alfred Bester, one of the pioneers of modern science fiction. A Manhattan native, Bester began his career as a writer in earnest in the 1940s, publishing pulp science fiction, penning radio scripts, and doing work for DC Comics on Superman and Green Lantern titles. In the 1950s, however, he followed the trend of science fiction away from the short story magazine world to the realm of novels. It was in this decade that he wrote two of the genre’s most groundbreaking works, The Demolished Man (1953) and The Stars My Destination (1956). Around this time, he also collected his significant short fiction in two volumes, Starburst (1958) and The Dark Side of the Earth (1964). In the subsequent years, Bester spent much time as a writer and editor for the travel magazine Holiday. He eventually published more fiction, though little of it was as popular or critically well-regarded as his early novels. He passed away in 1987, three years after the death of Rolly, his wife of almost fifty years.

Outside the world of science fiction cognoscente, relatively few people would now be familiar with Bester’s work; those who are know just how significant it was. A quick scan of his Wikipedia page shows the many posthumous tributes to him, from Stephen King to The Simpsons, from Babylon 5 to Firefly.  The Science Fiction and Fantasy Writers of America named Bester a Grand Master in 1988. Stephen E. Andrews and Nick Rennison include Bester’s first two novels in 100 Must-Read Science Fiction Novels, as does David Pringle in Science Fiction: The 100 Best Novels, and in The Ultimate Guide to Science Fiction, Pringle gives both books his highest four-star rating. The Demolished Man won science fiction’s prestigious Hugo Award in the first year the award was presented.

  Continue reading