ЛИТЕРАТУРНЫЙ ЖУРНАЛ ФАНТАСТИКИ
Get Adobe Flash player

   Так его сын – Эрик Гренберг, по прозвищу Верзила – вступил во владение наследственным заведением придорожной корчмой «Райские ворота». Она стояла на Куницком тракте, там, где от него ответвлялась небольшая пыльная дорога в Замковый лес. Корчма была стара, но Эрик не унывал. Похоронив отца, он взялся за топор и вскоре так перестроил и разукрасил заведение, что слух о нём пошел в окрестных селениях. К тому же появилась Жасмин…

   Денег и драгоценностей из тайника хватило на восстановление хозяйства, и еще осталось. И была среди них одна странная штука – белый, серебристый браслет в виде змеи кусающей себя за хвост. Металл, из которого она была сделана, не походил ни на золото, ни на серебро, поэтому Эрик не решился его продавать. Браслет был завернут в кусочек кожи и перевязан бечевкой. Он лежал на самом дне горшка, так что вполне мог остаться незамеченным на фоне золотых и серебряных украшений. Когда Гренберг обнаружил его, он покрутил браслет, рассматривая его со всех сторон, а потом надел на руку. И тут что-то щелкнуло у него в голове, и словно вспышка озарила его разум изнутри неземным светом. Он некоторое время сидел молча, прислушиваясь к своим ощущениям. Потом снял браслет и аккуратно упаковал его обратно.

-

   Солнце уже зашло, опустив на землю покрывало тьмы. Наступил еще один осенний долгий тоскливый вечер, незаметно переливающийся в ночь, такую же долгую и тоскливую, без какой-либо надежды на рассвет. Казалось, эта тьма окутала весь мир целиком, так прочно и надёжно, что солнце уже никогда не вернётся назад…

   Он возник прямо из мрака перед «Райскими воротами», когда Эрик подливал масло в лампу у входа. Мгновение назад дорога была пуста, и вот уже тяжелой поступью он прошел через двор прямо к дому.

   – Я Рамос Железный, Хранитель девятый. Мне нужна комната… и вода, – произнёс рыцарь слабым бесцветным голосом.

   – Конечно, конечно, сударь. Я провожу вас, – Гренберг распахнул дверь, освобождая гостю проход.

   Свет из корчмы осветил посетителя и Эрик непроизвольно вскрикнул. Гость был чёрен от грязи и копоти. Прожженный плащ лохмотьями свисал за спиной. Человек шагнул через порог, попытался опереться о ближайший стол, но промахнулся и рухнул на пол. Подбежали другие посетители и работники, они осторожно подняли рыцаря и перенесли в комнату наверху. Эрик позвал жену и вдвоём они сняли с рыцаря латы, уложили его на кровать. Рыцарь был сильно обожжен и, судя по вмятинам на грудной пластине лат, у него могли быть сломаны ребра. На шее и руках были засохшие кровавые раны. Но он дышал, хотя и был без сознания.

    На самих латах Эрик разглядел герб в виде двух мечей направленных остриями вверх, образующих букву «V» на фоне приоткрытой двери. Вероятно, Рамос Железный пришел по дороге из леса. Говорили, что там есть какой-то замок, потому и лес назывался Замковым, и будто бы там живет Дракон, и еще какие-то чудовища, но Эрик воспринимал всё это как слухи, притягивающие посетителей в его корчму. По самой дороге давно никто не ходил дальше, чем на пару миль, за грибами и ягодами…

   Эрик отправил работника в город за помощью, а сам устроился возле рыцаря промывать и смазывать раны. Видимо тот шел через лес несколько дней, потому как началось нагноение. Рыцарь беспокойно метался в бреду, бормотал что-то бессвязное, кого-то проклинал, говорил про мрак, ужас и конец света. Потом затихал ненадолго, и снова рвался куда-то бежать. У него начался жар, и Эрик положил ему на лоб холодный уксусный компресс. И о чудо! Рамос открыл глаза и заговорил.

   – Кто здесь? Подойди сюда, – произнес он еле слышно, но внятно, так что сразу стало ясно, что это не бред.

   – Я Эрик Гренберг, хозяин корчмы «Райские ворота».

   Эрик склонился над раненым. Глаза у того были серые, уставшие и пустые… «Покойник. Не жилец», – подумал Гренберг.

  – Райские ворота? – удивился рыцарь. – Какая насмешка. Я Рамос Железный, Хранитель Девятый. Слушай меня внимательно и делай так, как я скажу.

   Он посмотрел на Эрика в упор, как будто хотел удостовериться, что сия несложная мысль проникла внутрь и закрепилась у него в голове.

   – Где мои латы. Ага. Хорошо. Дай сюда, – он взял нагрудный панцирь и что-то проделал с гербом на нём. И герб открылся, словно крышка шкатулки. Из-под него Рамос извлёк какой-то предмет, завернутый в красный платок.

Поделиться в соц. сетях

Share to Facebook
Share to Google Plus
Share to LiveJournal
Share to MyWorld
Share to Odnoklassniki
Share to Yandex

Pages: 1 2 3 4 5

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>